La lèpre toujours d'actualité

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Lancée en 1954 par le journaliste et écrivain Raoul Follereau (1903-1977), la Journée mondiale des lépreux (23-25 janvier) est l’occasion de faire le point sur une maladie qui, bien qu’éradiquée en France, touche encore un homme toutes les deux minutes dans le monde. Environ 216 000 nouveaux cas sont recensés annuellement (dont 72 % en Asie du Sud-Est) mais ce chiffre très approximatif ne correspond probablement qu’à la moitié de la réalité. La situation sanitaire désastreuse de certains pays ne permet plus d’enrayer le développement de la maladie. Parmi les acteurs en première ligne contre ce fléau, la Fondation Raoul Follereau, organisme caritatif privé, reconnue d’utilité publique, poursuit activement son combat. La collecte des troncs Follereau par 10 000 quêteurs bénévoles aidera la Fondation à atteindre ses trois objectifs prioritaires de l’année 2015 : arrêter la transmission par un dépistage actif autour des malades les plus contagieux ; prévenir les invalidités, par la formation des infirmiers, pour une prise en charge adaptée des malades et leur réadaptation physique ; et continuer à abattre les barrières de l’exclusion, par la réinsertion sociale des malades guéris. Elle soutient plus de 350 projets et programmes dans une trentaine de pays.

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